It’s no secret that we’re living in interesting times right now. People around the world seem more separated than ever, yet also more together than ever.

At Notman House, we want to do our part to help bring us all together, to help showcase that diversity is our strength and that we are committed to helping the ecosystem achieve it. We are putting the emphasis on diversity and inclusion, and choosing to focus on 5 specific pillars within that.  But we can’t do this alone! More than ever we need the support of the community to help us achieve these goals.

Women in Technology

We will be launching an action plan to further the gender balance in the Montreal tech ecosystem and to help us kick-start this we will be hosting a roundtable where we want to hear from the community. We want to know what Montreal is doing right, what are we doing wrong and what changes could we be making as startup founders, employees, boards, investors and government agencies. From there will be putting together a 2017 and beyond plan with specific goals and tactics. Details to be released shortly so stay tuned!

Recent Immigrants

Something that stunned us was hearing that recent immigrants in Montreal have the highest level of education across immigrant populations federally but also the highest level of unemployment. We will be working with local partners to help promote both entrepreneurship and startup employment as a viable option. We want to showcase the vast amount of employment opportunities within startups. That this is an industry where companies don’t necessarily require proof of a university degree, or membership to a professional association or perfect bilingualism. They are companies that thrive off of having employees who come from different backgrounds and cultures.

LGBTQ+

We’re starting to see some great groups and communities get launched in Montreal to support and showcase LGBTQ+ in tech. We recognize that these groups are already doing great things and we want to be there to provide programming support, free space and a voice.

Accessibility

We recognize that Notman House is not an accessible building and that this makes us a non-inclusive building by default. We are committed to finding the funds to get our elevators up and running to getting a ramp up so that the entire campus is accessible to everyone! If you know of any organizations that offer accessibility grants or want to help us achieve this goal. Please send me an e-mail.

At Risk Youth

This is one that our partner Hydro-Quebec raised to us. In our world focused on empowering young girls, we sometimes forget about the young boys who need to be introduced to strong role models, who need to be exposed to all the different life options they have (not sure becoming a doctor or a lawyer). We’re going to use our male heavy tech environment to our advantage by busing in (thanks Sharethebus!) groups of pre-teen and teenage boys to Notman House to help expose them to strong male role models who have launched companies, taught themselves to code, overcome obstacles and failures to achieve success. We’ll also be helping immerse them in the world of development by working with Lighthouse Labs to bring them free after-school coding classes.

Aside from our focus on specific pillars, we’re committing to making Notman House itself a space which is safe, diverse and inclusive, that our resident companies come from a multitude of backgrounds, that we host a wide range of events, featuring a wide range of people and that we put pressure on event hosts to have diverse panels, speakers and attendees.

Side note: We recognize that a lot of these pillars are interrelated and most of our events and programs we run will be intersectional and welcome focus on improving diversity overall.

Have a project within these pillars that you’d like support on? Want to join us on some of the projects that we’re working on? Volunteer time or resources? Think we forgot an important pillar? Reach out! I’d love to chat – emma@notman.org.


Ce n’est un secret pour personne, nous vivons actuellement dans une époque étrange. Le gens semblent plus éloignés que jamais, mais à la fois, de plus en plus plus réunis.

À la Maison Notman, nous contribuons à rassembler les gens, afin de montrer que la diversité est notre force, et nous nous engageons à faire de l’écosystème technologique, un fier représentant de cette diversité. En effet, nous véhiculons des valeurs de diversité et d’inclusion, en mettant l’accent sur cinq piliers spécifiques et c’est l’aide précieux de la communauté qui nous aidera à atteindre nos objectifs.

Les femmes et la technologie

Nous lancerons prochainement un plan d’action pour favoriser l’équilibre entre les sexes dans l’écosystème technologique de Montréal. Pour nous aider à lancer ce plan d’action, nous tiendrons une table ronde pour recueillir l’opinion de la communauté. Nous cherchons à connaître les forces et les faiblesses en matière d’équité au sein de la communauté, et les actions à prendre en tant que fondateurs, employés, conseils d’administration, investisseurs et organismes gouvernementaux, afin d’améliorer la situation des femmes dans le milieu. Cette table ronde nous aidera à mettre sur pied un plan d’action pour 2017 et les années à venir. Restez à l’affût pour tous les détails, ils seront dévoilés sous peu!

Récents immigrants

Nous avons été stupéfaits d’apprendre que les immigrants de Montréal ont le plus haut niveau d’éducation, mais le plus haut taux de chômage, comparativement aux immigrants du reste du Canada. Nous travaillerons avec des partenaires locaux afin de faire la promotion du secteur de  l’entrepreneuriat et des entreprises en démarrage comme une source d’emploi viable pour les immigrants. Nous voulons mettre de l’avant le nombre important d’opportunités d’emploi au sein des entreprises en démarrage, une industrie où l’on ne requièrent pas nécessairement une preuve de diplôme universitaire, d’appartenance à un ordre professionnel ou un bilinguisme parfait. Il s’agit d’entreprises qui prospèrent en ayant des employés qui viennent de différents milieux et cultures.

LGBTQ+

Nous voyons l’émergence de groupes et de communautés formidables à Montréal qui supportent la communauté LGBTQ+ dans le milieu technologique. Nous reconnaissons que ces groupes font déjà de grandes choses et nous voulons être présents pour leur offrir du soutien à la programmation, des espaces gratuits et une voix.

Accessibilité

Nous reconnaissons que, malheureusement, la Maison Notman n’est pas un bâtiment accessible aux personnes à mobilité réduite, ce qui en fait, par défaut, un bâtiment non inclusif. Nous nous engageons donc à trouver les fonds nécessaires pour rendre nos ascenseurs fonctionnels et acquérir une rampe d’accès, ce qui rendra le campus accessible à tous! Si vous connaissez une organisation qui offre des subventions pour l’accessibilité ou si vous souhaitez nous aider à atteindre cet objectif, contactez-moi par courriel!

Jeunes en difficulté

Notre partenaire Hydro-Québec a porté à notre attention que, dans un monde où de gros efforts sont fait afin d’émanciper les jeunes femmes, nous oublions parfois les jeunes garçons. Ceux-ci ont autant besoin d’avoir de bons modèles et de découvrir la diversité de carrières (autre que médecin ou avocat) qui s’offrent à eux. Nous ferons voyager (merci Sharethebus !) des groupes de préadolescents et adolescents à la Maison Notman dans le but de les mettre en contact avec des des entrepreneurs, qui, en fondant leur compagnie, ont appris de manière autonome à coder et ont surmonté les obstacles, quels qu’ils soient. Nous les aiderons également à s’immerger dans le monde du développement web en collaborant avec Lighthouse Labs pour leur offrir des cours de codage gratuits après l’école.

En plus de nous concentrer sur ces piliers spécifiques, nous nous engageons à faire de la Maison Notman un lieu sécuritaire, diversifié et inclusif, où nos entreprises résidentes ont des parcours différents, où nous présentons des événements diversifiés et où les intervenants proviennent de tous les milieux.

Vous avez un projet qui porte sur ces piliers et pour lequel vous aimeriez obtenir du support ? Vous souhaitez vous joindre à nous pour certains projets sur lesquels nous travaillons ? Vous désirez offrir votre temps ou vos ressources ? Vous croyez que nous avons oublié un pilier ? Communiquez avec moi ! J’adorerais discuter avec vous — emma@notman.org.